Jeudi le 12 Octobre 2017 18:46:30 BBC Afrique Société

International. Les Etats-Unis se retirent de l'Unesco

Les États-Unis ont annoncé jeudi leur retrait de l'Unesco qu'ils accusent d'être opposé à Israël.

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L'actuelle directrice générale de l'Organisation des Nations unies pour l'éducation, la science et la culture, Irina Bokova, a dit "regretter profondément" cette décision, à ses yeux préjudiciable au multilatéralisme.

    L'universalité est essentielle à la mission de l'Unesco pour construire la paix et la sécurité internationales face à la haine et à la violence, par la défense des droits de l'homme et de la dignité humaine


Ce retrait survient au moment où l'organisation s'apprête à élire son prochain directeur général.

    Nous avons besoin d'une Amérique qui reste engagée dans les affaires du monde
    François Delattre, Ambassadeur de France ONU

Le feu couve depuis des années sur fond de positions controversées de l'Unesco sur Jérusalem et Hébron, défendues par les pays arabes.

En 2011, l'admission de la Palestine au sein de l'Unesco a accentué la crise et entraîné la suspension des contributions financières d'Israël et des États-Unis -- qui fournissaient plus de 20% du budget de l'agence.

En juillet dernier, ces derniers avaient d'ailleurs prévenu qu'ils réexaminaient leurs liens avec l'Unesco, qualifiant d'"affront à l'histoire" la décision de l'organisation de déclarer la vieille ville de Hébron, en Cisjordanie occupée, "zone protégée" du patrimoine mondial.

Une décision qualifiée de "délirante" par Israël.

Après son retrait, qui sera effectif seulement fin 2018 conformément aux statuts de l'Unesco, Washington souhaite conserver un statut d'observateur.